15.5.1817

Sender

Bertel Thorvaldsen

Sender’s Location

Rom

Recipient

Stanisław Mokronowski

Recipient’s Location

Rom

Information on recipient

Udskrift:

Dating based on

Dateringen fremgår af brevet.

Abstract

Thorvaldsen accepts the commission for an equestrian statue of Józef Poniatowski, cf. A123, and answers the seven questions which Mokronowski, a member of the committee, asked him in the letter dated 7.3.1817. He stipulates that he can execute the model in Rome, he demands 12,000 Roman ecus for the work, and he wants a contract with Stanisław Poniatowski. He can start the work immediately and estimates that it will take 12-15 months. He refers questions regarding the pedestal and the bronze casting to the architect and the caster. He suggests a representation of Poniatowski, preferably in antique costume, at the moment when he encourages the army to follow him.

Document

Monsieur!

J’ai eu l’honneur de recevoir Votre lettreI dans laquelle Vous me faites la proposition de faire une statue equestre du Prince Joseph PoniatowskiII ; je suis très sensible de la bonne opinion que Vous avez de mes talens et de la confiance que Vous mettez en moi, en me chargeant de l’execution de ce monument.
Sur les demandes que Vous m’avez faites, je me prends la liberté de repondre:
1) Je me chargerai volontièrement de l’execution de ce monument, pourvu qu’il me sois permis de faire le Modèle à Rome, d’ou je ne pourrai m’absenter pour si longtems à cause de mes autres ouvragesIII. Aussi le modèle y gagnera en le faisant ici, ou je suis entourré des chefs d’oeuvre de l’antiquitéIV, et ou je trouve tants de moyens pour faciliter mon ouvrage. Quand le modèle sera fait et transporté au l’endroit de sa destination, je m’oblige d’y aller pour l’achever en bronzeV et diriger le placement. Quant au transport il n’y à point de difficultés, comme on est obligé de faire la forme en plusieurs piècesVI.
2) Après avoir bien consideré le tems et les frais que cette ouvrage entrainera, j’ai fixé le prix à douze mille écus romains, y compris les frais de mon voyage à Varsovie. Je desirerais que le contrat fut passé avec son Altesse le Prince Poniatowski à RomeVII, si son Altesse voudra s’en charger.
3) Aussitôt que je reçois Votre reponse que Vous acceptez mes propositions, je commencerai les préparatifs pour ce grand ouvrage.
4) Comme je ferai le modèle ici, je ne pourrai Vous indiquer les préparatifs et les materiaux necessaires pour le fondre en bronze, ni moi, ni aucun autre sculpteur pourra s’en charger, etant cela un art separé de la sculpture, et qui demande des expériences et des connoissances qu’aucun sculpteur [ne] peut posseder; je peux donc seulement m’obliger de faire le Model en plâtre de fournir les formes, et quand la statue est fondu, de l’achéver en bronze. Mais il ne sera pas difficile de trouver quelque artiste habile, qui s’en chargerà.
5) Je compte à peu près 12 à 15 mois pour achéver le modèleVIII.
6) Quant aux frais qu’entrainerà la construction du piedestal et de faire fondre le modele en bronze, l’architecte qui serà chargé de l’execution du premier, et l’arstiste auquel sera confié l’autre, Vous pourront donner les ecclaircissemens necesaires.
7) Les propositions que je Vous fais pour l’idée et la composition du monument sont les suivantes:
Je voudrai représenter le Prince au moment, ou il encourage l’armée de le suivre, le cheval est en petit gallopIX. Quant au coustume je préfererai un coustume antique, mais en cas, que Vous prefériez un habillement nationalX, je Vous prie de m’en donner les desseins necessaires. La base ou piedestal peut être très simple, et je Vous prie de me communiquer l’idée de l’Architecte, qui sera chargé de l’execution.
Ce sont, Monsieur! mes idées sur les points sur lesquels Vous avez demandé ma reponse, je prends la liberté de vous prier, s’ils seront acceptés. Je vous prie, Monsieur! d’agreer les sentimens distingués de la plus haute estime, avec lequel j’ai l’honneur d’être

Votre tres humble et très obeissant serviteur
A. Thorvaldsen.

Rome, le 15 Mai 1817.

General Comment

Dette dokument er egentlig ikke et brevudkast, men en afskrift af det, der antagelig har været det oprindelige brev, som ikke længere kendes i dag. Afskriften findes blandt J.M. Thieles såkaldte excerpter på Thorvaldsens Museum.
Et brevudkast, der opregner/uddyber kontraktuelle forhold, ligger sandsynligvis i forlængelse af dette brev.

Document Type

Udkast af koncipist

Amanuensis

NN

Archival Reference

Thieles Excerpter, 1817, nr. 103

Thiele

Gengivet hos Thiele II, p. 326-328.

Subjects

Persons

Works

A123 Józef Poniatowski, 1826-1827, inv.nr. A123

Commentaries

  1. Jf. Mokronowskis brev af 7.3.1817.

  2. Rytterstatuen for Józef Poniatowski, jf. gipsmodellen A123.

  3. Thorvaldsen var i 1817 beskæftiget med en lang række værker bl.a. for engelske klienter, herunder ægteparret John og Louisa Hope, jf. portrætbusterne A823, A824, A826 og A266.

  4. Mokronowski har formentlig været forstående over for Thorvaldsens insisteren på at arbejde i sine romerske omgivelser, da han selv i sit bestillingsbrev af 7.3.1817 peger på to romerske værker, rytterstatuen af Marcus Aurelius på Piazza del Campidoglio og relieffet på Forum Romanum forestillende Marcus Curtius, som forbilleder for rytterstatuen.

  5. Ang. støbningen i bronze: se bl.a. korrespondancen med den parisiske støber Auguste-Jean-Marie Carbonneaux, som Thorvaldsen først engagerede til arbejdet, jf. 6.1.1822, men tilsyneladende ikke vendte tilbage til. Det endte med at blive Émile Grégoire, der støbte værket.

  6. Se hertil oversigten over værkets dele fra 1829, D1534.

  7. Den polske adelsmand og kunstsamler Stanisław Poniatowski, der var fætter til Józef Poniatowski og bosat i Rom.

  8. Mht. fremstillingstiden på 12-15 måneder, som Thorvaldsen estimerer, kan det noteres, at modellen reelt var ti år undervejs. Adam Czartoryski fik besked om, at modellen stod færdig i et brev af 14.7.1827. Det faldt ikke komitéen let at acceptere ventetiden, da opstillingen af monumentet var et meget følsomt emne. Se hertil Else Kai Sass’ artikel Rytterstatuen af Józef Poniatowski.

  9. Jf. Thorvaldsens tidlige skitser til værket, C258 og C259.

  10. Bestillerne foretrak en national påklædning, og Mokronowski sendte sidenhen genstande, der havde tilhørt Poniatowski, og eksisterende visuelle fremstillinger af ham til Thorvaldsen.

Last updated 17.11.2014