The Thorvaldsens Museum Archives

 
No. 10244 of 10246
Sender Date Recipient
Francesco Hayez [+]

Sender’s Location

Milano

1890 [+]

Dating based on

Dateringen fremgår af den bog, hvorfra citatet stammer, jf. F. Hayez, op. cit.

Omnes
Abstract

Two passages from the famous Italian painter Francesco Hayez’s autobiography, in which Thorvaldsen is mentioned. Hayez’s description of Thorvaldsen is very interesting because he is described as better at making bas-reliefs than the Italian sculptor Antonio Canova. Hayez also describes the relationship between the two sculptors. Among Thorvaldsen’s bas-reliefs, Hayez mentions Night, cf. A369 and the Alexander Frieze, cf. A505 in Villa Carlotta as the Danish sculptor’s main works.

[...]

Il Camuccini era direttore dei pensionati napoletani in Roma; egli era in relazione si, ma non intima con Canova, per il quale non aveva simpatia e collo scopo di abbassare la fama egli portava alle stelle il celebre Thorwaldsen, facendone lodi, secondo me, esagerate.

[...]

Il competitore di Canova fu Thorwaldsen. – Egli era di bell’aspetto; la sua fisionomia, benchè nordica, era espressiva, piuttosto seria, eppure dolce; era benevolo, di maniere distinte, di nobile portamento; discorreva poco, era pensieroso, ma sempre cortese. Nell’arte egli si distingueva sopra tutto nei basso rilievi; il suo stile non era tutto greco, anzi aveva un non so che di originale. Egli non lavorava mai il marmo, ch’io sappia, ma modellava assai bene: e gli argomenti da lui rappresentati in basso rilievo erano concepiti con grande finezza e talento. Non ho mai potuto capire se egli fosse veramente amico di Canova, ma non lo credo. – L’aureola che circondava Canova poteva forse fino a una certa epoca destrargli invidia, ma poichè la fortuna sorrise anche a lui, e meritatamente, parmi che dovesse maggiormente tenersi legato di amicizia col grande artista italiano; invece egli si lasciò adoperare come stromento da Camuccini, per abbattere Canova, e queste mene dell’invidioso pittore furono condotte con tant’arte, che il Thorwaldsen non si accorse della brutta parte che gli si faceva rappresentare: la nobiltà del suo animo si sarebbe certo rivoltata contro queste basse gare. Fra le molte belle opere di Thorwaldsen forse la più distinta è il basso rilievo rappresentante la Notte, e i bassi rilievi esistenti nella Villa Carlotta, sul lago di Como; questi, a mio parere, sono assai superiori a quelli del Canova. Peccato che questo celebre artista, non lavorando egli stesso il marmo, mancava nelle figure di quella finitezza di piani che distingue il vero scultore: tuttavia i suoi lavori saranno sempre mirabili per il concetto e per lo stile. Dopo questi due sommi artisti, la scoltura prese grande sviluppo in Italia: Bartolini a Firenze e poco dopo Dupré portarono l’arte a un punto eminente.

[...]

General Comment

Citatet er afskrevet fra F. Hayez, op. cit. Kun de Thorvaldsen-relevante passager er medtaget her.

Thiele
Ikke omtalt hos Thiele.
Other references

  • Francesco Hayez: Le mie memorie dettate da Francesco Hayez, Milano, X febbraio 1890, p. 30 og pp. 74-75.
  • Elena Di Majo e Stefano Susinno: ‘La Notte e Il Giorno. Cat. no. 31 e 32’, in: Elena Di Majo e Stefano Susinno, Bertel Thorvaldsen. 1770-1844. Scultore danese a Roma, Roma 1989, p. 163.

Subjects
Alexander Frieze, Villa Carlotta, Tremezzo · Patriarch of the Bas-Relief · Characterizations of Thorvaldsen · Criticism of Thorvaldsen's Works, Negative · Criticism of Thorvaldsen's Works, Positive · Criticism of Thorvaldsen's Workshop Practice · Reliefs, Allegories · Reliefs, Classical Mythology · Thorvaldsen and Canova · Thorvaldsen as a Marble Carver
Persons
Lorenzo Bartolini · Vincenzo Camuccini · Antonio Canova · Giovanni Dupré · Bertel Thorvaldsen
Works
Last updated 13.05.2020 Print