The Thorvaldsens Museum Archives

 
No. 3076 of 10012
Sender Date Recipient
Rudolf Emanuel Wettstein [+]

Sender’s Location

Basel

Information on sender

Rødt laksegl med fint aftryk af våbenskjold. Se evt. faksimile af brevet ved at trykke på det røde laksegl nedenfor (Se original).

31.1.1823 [+]

Dating based on

Dateringen fremgår af brevet.

Bertel Thorvaldsen [+]

Recipient’s Location

Rom

Information on recipient

Sr Hochwohlgebohren / Herrn / Herrn Ritter von Thorwaldson / in Rom.

Abstract

Wettstein asks Thorvaldsen for a recommendation of the Swiss painter Hieronimus Hess. He has heard that Thorvaldsen has praised him and given him a commission. Wettstein has seen the lion monument in Lucerne and the model for it, cf. Dying Lion (The Lucerne Lion), A119, and he praises the model in particular. He complains that no graphic reproduction of the monument has done justice to the work.

See Original

Basel, den 31.te Jenner 1823.

Hochzuverehrender Herr!

In der Hoffnung daß Sie mir, Ihnen unbekannt, diese Zeilen verzeihn werden, wage ich es, mit einer Bitte an Sie einzukommen:
Ich habe vernommen daß einen meinen jungen Landsleüthe in Rom, Nahmend Hieronimus Hess, für den ich mich interessire, das Glück gehabt haben soll, von Ihnen bemerkt und sogar mit einer für ihn äußerst schmeichelhaftig Bestellung beehrt zu werden.
Dies ist, nach meinen Ansichten, das ruhmwürdigste Zeugnis das je ein jungen Künstler erhalten konnte; Und da nun der Beweis davon bey seinen hiesigen Gönnern, von ungemein vortheilhaften Wirkung für ihn seyn würde, so nehme ich die Freyheit – wenn es nicht allzu unbescheiden ist – Sie höflichst zu bitten, mir durch ein paar eigenhändige Zeilen zu melden, daß Sie wirklich an Hess ein Talent erkennt haben welcher Achtung und Auszeichnung verdiene; daß Sie ihn desswegen mit einer Aufgabe beehrt haben; ..... und was Sie allenfalls zu seinem Lobe noch bey Zufügen die Güte haben möchten. Ich brauche nicht zu sagen, Hochzuverehrender Herr, welch überaus günstige Folgen ein solches Lob, von einem solch weltberühmten Manne, für meinen Landsmann haben würde.
Ich habe im vergangnen Sommer eine kleine Reise nach Luzern gemacht, in der einzigen Absicht, dem erhabensten aller Denkmäler (das ich noch nicht gesehen hatte) meine Bewunderung zu zollen, und zugleich auch meinem alten Freunde und Waffenbruder, dem Herrn Obrist Pfyffer von Altishofen /mit welchem ich von und nach dem Entstehen des Löwen, wenigstens 70. à 80. Briefe über dieses Gegenstand gewechselt hatte/ Glück zu wünschen über das vollbrachte, erstaunende Werk, welches ich öfters antraf umgeben von Reisenden aus allen Gegenden Europas.
Es ist schön, sehr schön; doch unendlich schöner noch fand ich das Modell davon, und ich kann aufrichtig bekennen daß in meinem ganzen Leben noch nie ein Bild – sogar den Laocoon nicht aussgenommen – die entsetzliche Empfindung in mir erregte, die sich meiner, beym Anblick Ihres an Wunder grenzendes Modell bemächtigt hat. – Hern Obrist Pfyffer ist noch immer beschäftigt, die geweyhte Stelle mit geschmackvollen Umgebungen zu verherrlichen, (zum Beyspiel, durch kleine Wasserfälle, welche zu beyden Seiten des edeln Thiers, von der ganzen Höhe des Felsen, romantisch hinunter sprudeln, und einen herrlichen Effect machen).
Auch das Monument durch die Kunst des Grabstichels vervielfältigen zu lassen, sind Hern Obrist unaufhaltsam bemüht. Leider aber wird zu allgemeinem Bedauern befunden, daß bis jetzt noch kein Blatt erschienen ist sey welches dem Gegenstand würdig wäre und von seiner unaussprechlichen Majestaet einen richtigen Begrif gäbe. – So wurde z.B. der Stand-Punkt des Zeichners bald zu viel rechts, bald zu viel links, bald gar nicht gewählt. – Bald waren die Beywerke ungeschickt angebracht, bald fehlte es an Kentnis der Linie-Perspective; u.s.w. –; das gelungnest[en] Blatt (oder das wenigst mißlungene) ist das jenige von Hegg[i] in aqua-tinta gestochen. Ich vermuthe, es werde Ihnen bekannt seyn.
Verzeihen Sie, Hochzuverehrender Herr, meine allzulange Abschweifung über ein Werk von welchem man sich nie satt sprechig kann, und genehmigen Sie gefälligst den Außdruck der ausgezeichnetsten Hochachtung mit welcher ich die Ehre habe zu verbleiben,

Hochzuverehrender Herr! Dero ergebener Diener
Wettstein
Obt. Lieutt.
Archival Reference
m8 1823, nr. 10
Thiele
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Subjects
Recommendation or introduction letter, others · Dying Lion (The Lucerne Lion) · Idolizing Thorvaldsen · Criticism of Thorvaldsen's Works, Positive · Monuments, Historical Figures and Events · Contemporary Reproductions of Thorvaldsen's Works · Statues, Allegories · Reply from Thorvaldsen Requested · Thorvaldsen as a Connoisseur · Thorvaldsen as Mentor for Other Artists · Thorvaldsen's Works, not at Thorvaldsens Museum · Thorvaldsen's Works, Executed by Others
Persons
Franz Hegi · Hieronymus Hess · Karl Pfyffer von Altishofen
Works
Last updated 20.08.2014 Print