24.11.1829

Sender

John Cam Hobhouse

Sender’s Location

London

Information on sender

Rødt laksegl med aftryk muligvis af en blomst eller en stjerne.
Poststempler: F 29 179 (i cirkulært stempel) og ANGLETERRE og yderligere tre utydelige stempler

Recipient

Bertel Thorvaldsen

Recipient’s Location

Rom

Information on recipient

Udskrift: A Monsieur / Monsieur le Chevalier Thorvaldsen / près la Place Barberini / à / Rome

Dating based on

Dateringen fremgår af brevet.

Abstract

Abonnenterne på monumentet for Lord Byron har holdt møde. De er taknemmelige for, at Thorvaldsen vil udarbejde både statue og relief for 1000 £ sterling. Hobhouse beder ham sende et udkast. Han nævner mulige opstillingssteder og tilføjer, at Byron havde en misdannet højrefod, men at han ellers var velproportioneret, især bryst og skuldre. Han sætter Thorvaldsens buste af Byron langt over kopierne.

Document

Londres ce 24. Novr. 1829.

Monsr le Chevalier

La première séance du Sous-comité des souscripteursI à la statue monumentale de Lord ByronII a eu lieu le Vendredi passé. Je leur ai lu votre lettreIII ; et ils m’ont chargé de vous faire part de leur sentimens très profonds de réconnoissance pour la sympatie généreuse et la rare liberalité qui ont dicté votre offre de nous donner la Statue, et même d’y ajouter un bas-reliefIV, pour les mille livres sterlinas – somme, à la verité, pas proportionée au travail proposé.
Nous avons appris, avec un plaisir infini, votre intention de vous mettre au plus vite a un ouvrage digne, comme il sera, du plus grand poete et du premier sculpteur du siecle. Peutêtre Monsieur quand vous en aurez determiné le modele, vous aurez la bonté, si cela ne soit pas hors d’usage, de nous le communiquer, à fin que nous puissions démontrer aux souscripteurs et au public que nous avons fait notre dévoir. La Statue sera placéeV ou dans l’Abbaye de Westminster, ou dans la grande Catedrale de St Paul, ou au Musée Britannique, ou à la Gallerie Nationale.
Vous verrez parmi les membres du ComitéVI les noms les plus distingués de l’Angleterre. Mr Louis ChiaveriVII en a la liste. Comme amis de leur patrie, du poète, et des arts, ils vous seront à jamais redevables pour le noble devouement avec lequel vous avez bien voulu vous prêter à leur digne projet.
Je ne sais pas s’il soit necessaire de vous avertir que le pied droit de Byron étoit un peu contrefait. Du reste ses proportions etaient belles et grandesVIII, surtout la poitrine et les epaules comme vous aurez, sans doute remarqué.
Son portrait, grace à vos soins, est mieux connu que tout autre au monde. J’en ai l’original de votre main,IX Les copistes y sont ajouté quelque chose qui ne me plait point de tout. Je parle de la chevelure trop haute et bouclée qui lui donne un air de petit maitre et gâte la simplicité de votre buste. Pardonnez, je vous prie, cette observation, et agréez, Monsieur, l’assurance de la haute consideration avec laquelle je me soussigne

votre serviteur très devoué
John. C. Hobhouse.

Archival Reference

m14 1829, nr. 134

Thiele

Omtalt i Thiele III, p. 373-375.

Subjects

Persons

Works

A130 George Gordon Byron, maj 1831, inv.nr. A130
A132 George Gordon Byron, Tidligst maj 1831, inv.nr. A132
A717 George Gordon Byron, Tidligst 20.5.1817, inv.nr. A717
A256 George Gordon Byron, Antagelig 1824, inv.nr. A256
A257 George Gordon Byron, 29.4.1817 - 20.5.1817, inv.nr. A257
A134 Poesiens genius, Senest juni 1831, inv.nr. A134
A131 Poesiens genius, Tidligst juni 1831, inv.nr. A131

Commentaries

  1. Hobhouse havde i sit foregående brev af 9.10.1829 lovet at indkalde til hastemøde for abonnenterne på det planlagte monument for Byron, så man kunne tage stilling til Thorvaldsens tilbud. Da mødet blev afholdt fredagen før 24. november 1829, der var en tirsdag, må det have været 20. november 1829.

  2. Dvs. det projekterede monument for den engelske digter George Gordon Byron, der skulle blive til George Gordon Byron, jf. gipsmodellerne på Thorvaldsens Museum A130 og A132.

  3. Det omtalte brev fra Thorvaldsen er ikke kendt. Se hertil Forsvundne breve.

  4. Det relief, som Thorvaldsen skabte til monumentet for Byron, er Poesiens Genius, jf. originalmodellen, A134, og en marmorversion, A131. Poesiens genius er her fremstillet som en bevinget yngling, der spiller på en antik lyre med skildpaddeskjold (en chelys eller testudo) og støtter foden på en skibsstavn.

  5. Monumentet George Gordon Byron endte med ikke at blive placeret nogen af de nævnte steder – hverken Westminster Abbey, Saint Paul’s Cathedral, British Museum eller National Gallery – men kom til at stå i hovedaksen på Wren Library, Trinity College, Cambridge.

  6. Navnene på komitémedlemmerne er p.t. ikke kendt af Arkivet. Den omtalte “Louis Chiaveri” (den italienske sekretær Luigi Chiaveri) var ifølge Hobhouse i besiddelse af en liste over dem.

  7. Dvs. den italienske sekretær og senere konsul for Danmark Luigi Chiaveri.

  8. Thorvaldsen havde modelleret Byron i april/maj 1817 og i den forbindelse naturligvis studeret hans ansigtstræk nøje. Hobhouse supplerer her med information om Byrons øvrige fysik, herunder hans misdannede fod og hans velformede bryst og skuldre, skønt han regner med, at Thorvaldsen selv havde bemærket hans kropsbygning.

  9. Dvs. Thorvaldsens første buste af George Gordon Byron, der i dag tilhører det engelske kongehus (Royal Collections, Windsor). Jf. hertil de to varianter på Thorvaldsens Museum, dels A717, dels A256 og A257. Som det fremgår, mente Hobhouse, at kopierne af busten var hans eget eksemplar langt underlegne, bl.a. pga. en forkert fremstilling af Byrons hår, der gav ham et pedantisk udtryk.

Last updated 01.03.2016