The Thorvaldsens Museum Archives

 
No. 5729 of 10185
Sender Date Recipient
Kirkebygningskommissionen [+]

Sender’s Location

København

21.2.1832 [+]

Dating based on

Dateringen fremgår af brevet.

Bertel Thorvaldsen [+]

Recipient’s Location

Rom

Information on recipient

Tilskrift: “Høi og Velbaarne /Hr. Etatsaad Thorvaldsen / Commandeur af Dannebrog, / samt Commandeur og Ridder af flere fornemme Ordner.”

Abstract

The commission has learned that Thorvaldsen had completed marble versions of Baptismal Angel, cf. A112,Christ, cf. A82, some of the apostles, and the terracotta version of John the Baptist Preaching, cf. A59-A70, for the Church of Our Lady. The church was consecrated on 7.6.1829, but the work of the Building Commission for the Chruch of Our Lady has not finished because all Thorvaldsen’s works for the church must be installed before the accounts can be balanced and presented to King Frederik 6. This state of affairs worries the commission because two of its members have died, and the remaining two are very old. They may not have time to present the accounts to the King before they die. Because of this unsatisfactory situation, the commission asks Thorvaldsen to tell them when the works for the Church of Our Lady will be completed and shipped to Copenhagen. In conclusion, the commission inquires awkwardly about the apostles because they cannot afford to pay for the marble version of all twelve figures; they fear that the marble apostles may end up in another church.

See Original

Det har været Commissionen særdeles behageligt Tid efter anden af hjemkomne danske Reisende og især ved den nylig hjemkomne danske Architect Friis at erfare at Hr. Etatsraaden ogsaa i den sildigere Tid er beskiæftiget med Kunstarbeider for Vor Frue Kirke i Kbhavn, og at de saaledes vedbliver med Interesse at erindre Dem denne Kirke, som allerede eier uskatterlige Værker fra Deres Mesterhaand, ved Siden af hvilke ikkun Arbeider fra samme Haand bør henstilles. Det er os saaledes sagt, at Hr. Etatsraaden har fuldført en for Kirken bestemt Døbefond i Form af en knælende Engel, som bærer Døbefadet; at Christus-Figuren i Marmor paa lidet nær er færdig; at nogle af Apostelfigurerne ligeledes ere udførte i Marmor, og at et heldigt Forsøg er anstillet med i Leer at brænde adskillige af de Figurer, der henhøre til det herlige Basrelief, som er bestemt til at pryde Frontespidsen over Kirkens Hovedportal.

Da vor Kirkebygning i Aaret 1829 var saa vidt fremmet, at den kunde tages i Brug til Gudstjenesten, blev den høitideligen indviet 1ste. Pintsedag samme Aar. Commissionen kunde dog ikke strax ansee sine Forretninger for at være tilendebragte, eftersom deels nogle Arbeider ved Bygningen først maatte fuldføres, deels Adskilligt med Hensyn til Regnskabsvæsenet maatte berigtiges. Imidlertid bortrev Døden snart de tvende af Commissionens Medlemmer, Geheimestatsminister Malling og Professor Hornemann, og vi Undertegnede staae saaledes ene tilbage. Ved efter Muelighed at fremskynde de Arbeider og Opgjørelser som stode tilbage, ere disse nu tilendebragte, og hvis vi vare i Besiddelse af samtlige de Kunstværker fra Hr. Etatsraadens Mesterhaand, der ville udgjøre Kirkens fortrinligste Prydelse, kunde den nu siges at være aldeles fuldført. Vel har det stedse været vort Ønske at vedblive vore Forretninger indtil Alt var tilendebragt; men da paa den anden Side vor fremrykkede Alder alvorligen minder os om saasnart mueligt at nedlægge for Hans Majestæt Kongen vor udførlige Forklaring angaaende Anvendelsen af de betydelige Summer, der i Anledning af Kirkebygningen have været betroede til vor Bestyrelse maae vi befrygte, at vi ikke ville kunne see vort Ønske opfyldt. Men om endog Omstændighederne maatte forbyde os at udsætte vor allerunderdanigste Beretning indtil Kirken har erholdt alle de for den bestemte Kunstskatte, vilde det dog være os inderligt kjært, hvis vi kunde sættes istand til at angive den Tid, da Christusfiguren i Marmor, Døbefonden og det i Leer brændte Basrelief kan afhentes hertil, og det er derfor vi give os den Ære at henvende os til Hr. Etatsraaden med Anmodning om at meddele os den i saadan Henseende fornødne Underretning, i det vi tillige haabe, i Omstændighederne at finde Undskyldning for det tilføiede Ønske, at denne Underretning maatte vorde os meddeelt, saasnart Hr. Etatsraadens Tid tillader det. Vel have vi ikke udtrykkeligen udbedet os lignende Underretning med Hensyn til Apostelfigurerne i Marmor, men at dette ikke er grundet i nogen Ligegyldighed for disse Kunstværker derom behøve vi vist ikke at forsikkre Hr. Etatsraaden. Tvertimod, jo oftere vi og enhver Elsker af den høiere Kunst betragte de herlige Statuer, med hvilke Hr. Etatsraaden har forskjønnet vor Kirke, og som ved den fritstaaende Stilling, hvori de ere anbragte, nødvendigen maae frembringe den heldigste Effect, med desto mere Styrke paatrænger sig Længselen efter engang at see det mindre værdige og skrøbeligere Materiale, hvori de nu haves, ombyttet med et mere værdigt og varigt. Den Sum, der endnu haves til Disposition for Kirken vil imidlertid ikke være tilstrækkelig til at see denne Længsel tilfredsstillet, men da det dog vilde smerte os dybt, hvis Marmorstatuerne af de 12 Apostler, hvilke nu udarbeides under den store Mesters Øine, skulde finde Plads andensteds end i den Kirke, der oprindelig har givet Ideen til deres Udførelse, og det maaskee turde lade sig haabe, at den fornødne Sum kunde tilveiebringes, naar man vidste hvor meget der udfordres tør vi maaskee endnu yttre det Ønske, at Hr. Etatsraaden med de Underretninger, vi i det Foregaaende have udbedet os, vilde give os den i sidstnævnte Henseende fornødne Oplysning.

Vi benytte denne Leilighed til at bevidne Hr. Etatsraaden vor Høiagtelse og Hengivenhed.
Kjøbenhavn i Commissionen for Frue Kirkes Gjenopbyggelse den
21 Febr. 1832.

CF Hansen Lassen


[xxxxx]

General Comment

Thieles omtale af sagen med apostlene i marmor lyder således, jf. Thiele, op. cit.:

“For igien at optage en Traad, der næsten maatte synes tabt, siden den Tid, da Skibet Therese, for fire Aar siden, havde hjembragt Gipsmodellerne til Frue Kirke, maa vi her vende tilbage til dette Aars første Maaneder, da Efterretningen om, at Thorvaldsen paa egen regning lod sine Apostelfigurer udføre i Marmor, som til Kommissionens Kundskab ved en tilbagevendt Kunstner, der ved de Forhold, hvori han havde staaet til Thorvaldsen, var istand til at meddele, bedre end al brevvekslen, hans Tanker og Hensigter i denne Sag.
Vi have allerede tidligere antydet, at Thorvaldsen med Bestemthed havde yttret, at han ikke var tilfreds at efterlade sig en saadan Cyklus af Værker som Apostlerne blot i et skrøbeligt Stof til midlertidig Dekoration for Frue Kirke. Da Christusstatuen nu var i god Fremgang hos Marmorarbeiderne i Carrara, besluttede han altsaa ogsaa at sende Apostlerne derhen, og Begyndelsen var skeet med Petrus og Paulus. Hvilken bestemmelse disse Marmorarbeider skulde faae, derom var endnu ikke Talen; han vilde kun, at de skulde udføres i Marmor.”

Archival Reference
m17 1832, nr. 22
Thiele
Gengivet hos Thiele III, p. 464-467.
Subjects
Commission for the Church of Our Lady, Copenhagen · Transportation of Thorvaldsen's Artworks to Copenhagen 1833 · Statues, Christian Mythology · Reply from Thorvaldsen Requested · Thorvaldsen's Works, Executed in Terracotta
Persons
Frederik 6. · Frederik Ferdinand Friis · C.F. Hansen · Claus Hornemann · Caspar Friderich Lassen · Ove Malling
Works
Last updated 07.04.2017 Print