The Thorvaldsens Museum Archives

 
No. 1680 of 10178
Sender Date Recipient
Caroline von Humboldt [+]

Sender’s Location

Rom

3.6.1817 [+]

Dating based on

Dateringen fremgår af bogen, hvori brevene er trykt.

Wilhelm von Humboldt
Abstract

Humboldt calls Thorvaldsen’s frieze Alexander the Great’s Entry into Babylon “the most perfect work made in recent times”. She has seen it in the workshop and emphasizes the profound qualities of the frieze in terms of life, movement, groupings, and contrasts. Her assessment follows a visit to both Canova’s and Thorvaldsen’s workshops, which has confirmed that the comparison between the two artists is to Thorvaldsen’s advantage.

[…]

Nachmittags machte ich und empfing einige Besuche. Heute waren wir in Thorwaldsens und in Canovas Studium, beide überfüllt. Thorwaldsen ist sehr fleißig gewesen. Sein Fries, der Einzug des Alexander in Babylon *), ist meiner Empfindung und Urteil nach das Allervollkommenste, was je in neuerer Zeit ist gemacht worden. Wie noch keiner von den reichen Engländern ihn hat in Marmor ausführen lassen, begreife ich nicht. Thorwaldsen glaubt mit 12000 Scudi, also 20000 Talern ihn machen zu können. Reuter sind drauf wie auf den griechischen Basreliefs, und ein Leben, eine Bewegung, eine so tief verstandene Gruppierung und Entgegenstellung der Figuren. Alexander kommt in die Mitte eines Stücks zu stehen, die Siegesgöttin führt die schäumenden Pferde, gewaffnete Krieger folgen ihm, entgegen tritt die Göttin des Friedens mit dem Ölzweig und dem Horn des Überflusses, und beinah unter ihren Flügeln treten die ersten Kinder aus der Stadt, die ihr Vater geleitet, und die den Zug eröffnen. Nein, Schöneres in Basrelief gibt es nicht. Nächstdem hat er eine Hebe einen singenden Amor, viel Basreliefs, mehrere Porträtstatuen, mit einem Wort sehr viel gemacht. Vier Studien stegen voll am vicolo della catena, piazza Barberini.

Von Thorwaldsen aus gingen wir zu Canova, es war mir lieb, die beiden gleich nacheinander zu sehen, und ich bestätigte mich in meinem früheren Urteil. Eine schöne Gruppe, die drei Grazien, hat Canova gemacht. Sie ist an Eugen Beauharnais verkauft. Er hat das Modell zu einer großen Figur, die Religion vorstellend, gemacht, die er 32 Palmen hoch (größer wie die Statuen von Monte Cavallo) ausführen und dem Papst schenken will. Sie hat etwas Großes und Einfaches. Sie soll in St. Peter zu stehen kommen.

[…]

General Comment

Uddraget er afskrevet efter Wilhelm og Caroline von Humboldts breve, op. cit. Kun de dele, der vedrører Thorvaldsen, er medtaget.

Thiele
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Other references

  • Wilhelm und Caroline von Humboldt in ihren Briefen, red. Anna von Sydow, bd. V, Diplomatische Friedensarbeit 1815-1817, Berlin 1912, p. 320-321.

Subjects
Alexander Frieze, Villa Carlotta, Tremezzo · Criticism of Thorvaldsen's Works, Positive · Reliefs, Allegories · Reliefs, Classical Mythology · Thorvaldsen and Canova · Thorvaldsen's Dilligence · Thorvaldsen's Workshops, Visits to · Studios at Piazza Barberini
Persons
Eugène de Beauharnais · Antonio Canova · Bertel Thorvaldsen
Works
Last updated 23.10.2018 Print