3.5.1817

Sender

Paolo Prossalendi

Sender’s Location

Korfu

Recipient

Bertel Thorvaldsen

Recipient’s Location

Rom

Information on recipient

Udskrift: Al [xxxx] Illustre Signore / Al Sigr: Cavaliere Alberto Thorwalsen / Via Barberini. a / Roma.

Dating based on

Dateringen fremgår af brevet.

Abstract

Prossalendi forwards a commission for a monument to the British governor-general Thomas Maitland, cf. the portrait bust A258 and the relief Minerva, Truth and Lie, A600. He will send a plaster cast of a lifelike bust of Maitland, G342, which Thorvaldsen can use as a model.

Document

Corfò li 3 Maggo. 1817:

Ornatissimo Signore

Aprofitto dell’onore di sua conos[c]enza, ch’io godei nel tempo decorso durante il mio soggiornoI in Roma, p[er] pregarla, al caso che le sue, gravi occupazioniII glie la permettano di far parte anco all’Isola de Zacinti, di quel genio chè tanto la distinque, e che con sommo mio piacere sento [xxx]ltaggomo vieppiù commendare. Certo distintissimo personaggio dal Isola del Zante, Il Nobile Signore BulzoIII membro del Consiglio primario negli stati uniti. Bramerebbe avere dalle sue mani il ritratto di Sir Tomas MaitlandIV. e si volse a me, p[er] la comissione e l’indirizzo, ch’io nell’oposto della mia lettera oserò esporle. A tal uopo io le indirizzo un CalcoV dal ritratto di detto signore, quale p[er] la somiglianza ella potrà benissimo attennersi, aggiungando ella tutti qui tratti d’Ideale anticoVI, che il prezioso suo genio le detterà.
Nella qui occlusa scrittaVII dal medesimo Signor Bulzo ella riconoserà la direzione, e la persona incaricata a qualunque ordine ella si compiacerà di dare p[er] qualsivoglia spesa, o immediata o posteriore, come a lei piacerà.
S’ella degnerà di favorire a questa nost[r]a domanda io non potrò che compiacermi di un nuovo pregio che acquisterà l’Isola de Zacinti, stulta sorella della nostra, e professare a lei che ci onora un eterna obbligazione. Colgo intanto questa opportunità p[er] testè in[x]viarle i sentimenti della più verace stima, e renderle i più distinti ringraziamenti p[er] gl’amichevoli saluti ch’io mi’bbi da sua parte p mezzo dal Signor ZagginiVIII, a cui la prego di porgere i miei e quelli del nos[t]ro comune Amico. Suo

Dmo Obligmo: Seroe:

Paolo Prossalendi.

ComissioneIX.
Si brameria un busto Colossale in bronzo vestito all’eroicaX, La cui testa fosse granda PolliciXI 14: che il busto fosse troncato a sette pollici sotto il petto all’incirca, e che con tutto il suo Zoccolo e Plinao. risultasse circa Pollici 53 oltre.
Un bassorilievoXII in bronzo alto Pollici ventisette. Largo venticinque. Senza cornice ma liscio e che rappresentasse Minerva che strappa dal volto una Maschera, a donna rappresentante la Forza. e che il volto di questa donna fosse quello di uno scheltro.

General Comment

Thorvaldsen udførte modellerne til et monument over den britiske generalguvernør Thomas Maitland i 1818. Dette brev er en del af korrespondancen vedr. monumentet, se evt. hele korrespondancen her.
Monumentet bestod af en portrætbuste i bronze af Maitland, jf. A258, og bronzerelieffet Minerva, sandheden og løgnen, jf. originalmodel A600, opsat på en høj marmorsokkel. Monumentet blev opstillet på øen Zante i 1820. Læs mere om bestillingen i referenceartiklen om sagen.


Brevet er stemplet under forsendelsen med ordene “Netta dentro e fuori” (ren udenpå og indeni). Dette er formentlig sket i forbindelse med et forsøg på at desinficere brevet for at at undgå spredning af smitsomme sygdomme som gul feber, tyfus og kolera.

Desinfektion af breve var almindelig og kunne ske både med perforering (der skulle lukke den dårlige luft ud samt tillade desinficerende røg at trænge ind), fugtning med eddike eller havvand, eller ved opvarmning med røg. Se lignende eksempler på desinficerede breve og se evt. også Maurice Rickards, The Encyclopedia of Ephemera, New York og London 1919 (2001), p. 121.

Archival Reference

m5 1817, nr. 17

Thiele

Thiele II, p. 318-319, bestillingen omtalt Thiele II, p. 318-319, samt p. 382-384.

Other references

Subjects

Persons

Works

A258 Thomas Maitland, 1818, inv.nr. A258
A600 Minerva, sandheden og løgnen, 1818, inv.nr. A600
G342 Thomas Maitland, før 1817, inv.nr. G342

Commentaries

  1. Ifølge Sass, op. cit., p. 415, studerede Prossalendi i Rom omkring 1810 og må ved denne tid have lært Thorvaldsen at kende.

  2. For en oversigt over årets bestillinger og udførte arbejder se Thorvaldsen-kronologien.

  3. Dvs. den jonisk deputerede embedsmand Dionisio Bulzo, der repræsenterede monumentets bestillere (disse kendes p.t. ikke ved navn), og som over for Thorvaldsen tog hånd om det motiviske indhold i monumentet over Thomas Maitland, jf. A258 og A600 og den videre omtale nedenfor.

  4. Dvs. den britiske generalguvernør Thomas Maitland over hvem Thorvaldsen udførte et monument 1818. Monumentet bestod af en portrætbuste, jf. A258, og et relief, jf. A600, opsat på en høj sokkel. Monumentet blev opsat på øen Zante i 1820. Nærværende brev indeholder den konkrete bestilling af monumentet. Læs mere om bestillingen i referenceartiklen om sagen.

  5. Dvs. en afstøbning efter en vellignende buste af Maitland. Formentlig var busten udformet af brevskriveren selv, dvs. Paolo Prossalendi, jf. Sass, op. cit. p. 415. Afstøbningen findes stadig på Thorvaldsens Museum, G342.

  6. Dette synes at være en beskrivelse af Thorvaldsens varemærke som portrættør: At forlene det portrætterede “hverdagsmenneske” med antikt idealiserende træk.
    Sass, op. cit., p. 420, skriver da også, at det er interessant at konstatere, hvor meget betydeligere Manden ser ud i Thorvaldsens Opfattelse. Det pudsigt knoldede Ansigt paa det tilsendte Gipshoved er i Thorvaldsens frie monumentale Omformning blevet et storslaaet Billede af den britiske Politihund paa disse Kanter [dvs. de Joniske Øer] fremstillet i ophøjet Majestæt som en romersk Imperator.

  7. Dvs. Dionisio Bulzos brev af senest 3.5.1817.

  8. Det vides p.t. ikke, hvem denne Zaggini var.

  9. Herunder følger den meget udførlige udspecificering af selve bestillingen af monumentet over Maitland. Se referenceartiklen om bestillingen for mere om sagens videre forløb og Thorvaldsens ændringer ift. den ønskede fremstilling.

  10. Thorvaldsen udførte portrætbusten A258, hvor Maitland er iklædt rustning efter forbillede fra romerske kejserfremstillinger. Se referenceartiklen om bestillingen for mere om sagens videre forløb og Thorvaldsens ændringer ift. den ønskede fremstilling.

  11. Dvs. tommer, jf. også referenceartiklen om datidens mål og vægt.

  12. Thorvaldsen udførte relieffet Minerva, sandheden og løgnen, A600, hvor Minerva løfter sløret af en kvindefigur, der dog ikke fremviser et kranium, som det beskrives i det følgende. Se referenceartiklen om bestillingen for mere om sagens videre forløb og Thorvaldsens ændringer ift. den ønskede fremstilling.

Last updated 28.07.2017