The Thorvaldsens Museum Archives

 
No. 1668 of 10186
Sender Date Recipient
Paolo Prossalendi [+]

Sender’s Location

Korfu

3.5.1817 [+]

Dating based on

Dateringen fremgår af brevet.

Bertel Thorvaldsen [+]

Recipient’s Location

Rom

Information on recipient

Udskrift: Al [xxxx] Illustre Signore / Al Sigr: Cavaliere Alberto Thorwalsen / Via Barberini. a / Roma.

Abstract

Prossalendi forwards a commission for a monument to the British governor-general Thomas Maitland, cf. the portrait bust A258 and the relief Minerva, Truth and Lie, A600. He will send a plaster cast of a lifelike bust of Maitland, G342, which Thorvaldsen can use as a model.

See Original

Corfò li 3 Maggo. 1817:

Ornatissimo Signore

Aprofitto dell’onore di sua conos[c]enza, ch’io godei nel tempo decorso durante il mio soggiorno in Roma, p[er] pregarla, al caso che le sue, gravi occupazioni glie la permettano di far parte anco all’Isola de Zacinti, di quel genio chè tanto la distinque, e che con sommo mio piacere sento [xxx]ltaggomo vieppiù commendare. Certo distintissimo personaggio dal Isola del Zante, Il Nobile Signore Bulzo membro del Consiglio primario negli stati uniti. Bramerebbe avere dalle sue mani il ritratto di Sir Tomas Maitland. e si volse a me, p[er] la comissione e l’indirizzo, ch’io nell’oposto della mia lettera oserò esporle. A tal uopo io le indirizzo un Calco dal ritratto di detto signore, quale p[er] la somiglianza ella potrà benissimo attennersi, aggiungando ella tutti qui tratti d’Ideale antico, che il prezioso suo genio le detterà.
Nella qui occlusa scritta dal medesimo Signor Bulzo ella riconoserà la direzione, e la persona incaricata a qualunque ordine ella si compiacerà di dare p[er] qualsivoglia spesa, o immediata o posteriore, come a lei piacerà.
S’ella degnerà di favorire a questa nost[r]a domanda io non potrò che compiacermi di un nuovo pregio che acquisterà l’Isola de Zacinti, stulta sorella della nostra, e professare a lei che ci onora un eterna obbligazione. Colgo intanto questa opportunità p[er] testè in[x]viarle i sentimenti della più verace stima, e renderle i più distinti ringraziamenti p[er] gl’amichevoli saluti ch’io mi’bbi da sua parte p mezzo dal Signor Zaggini, a cui la prego di porgere i miei e quelli del nos[t]ro comune Amico. Suo

Dmo Obligmo: Seroe:

Paolo Prossalendi.

Comissione.
Si brameria un busto Colossale in bronzo vestito all’eroica, La cui testa fosse granda Pollici 14: che il busto fosse troncato a sette pollici sotto il petto all’incirca, e che con tutto il suo Zoccolo e Plinao. risultasse circa Pollici 53 oltre.
Un bassorilievo in bronzo alto Pollici ventisette. Largo venticinque. Senza cornice ma liscio e che rappresentasse Minerva che strappa dal volto una Maschera, a donna rappresentante la Forza. e che il volto di questa donna fosse quello di uno scheltro.

General Comment

Thorvaldsen udførte modellerne til et monument over den britiske generalguvernør Thomas Maitland i 1818. Dette brev er en del af korrespondancen vedr. monumentet, se evt. hele korrespondancen her.
Monumentet bestod af en portrætbuste i bronze af Maitland, jf. A258, og bronzerelieffet Minerva, sandheden og løgnen, jf. originalmodel A600, opsat på en høj marmorsokkel. Monumentet blev opstillet på øen Zante i 1820. Læs mere om bestillingen i referenceartiklen om sagen.


Brevet er stemplet under forsendelsen med ordene “Netta dentro e fuori” (ren udenpå og indeni). Dette er formentlig sket i forbindelse med et forsøg på at desinficere brevet for at at undgå spredning af smitsomme sygdomme som gul feber, tyfus og kolera.

Desinfektion af breve var almindelig og kunne ske både med perforering (der skulle lukke den dårlige luft ud samt tillade desinficerende røg at trænge ind), fugtning med eddike eller havvand, eller ved opvarmning med røg. Se lignende eksempler på desinficerede breve og se evt. også Maurice Rickards, The Encyclopedia of Ephemera, New York og London 1919 (2001), p. 121.

Archival Reference
m5 1817, nr. 17
Thiele
Thiele II, p. 318-319, bestillingen omtalt Thiele II, p. 318-319, samt p. 382-384.
Other references

  • Else Kai Sass: Thorvaldsens Portrætbuster, København 1963-65, vol. I, p. 416.

Subjects
Commission for the Monument of Thomas Maitland · Disinfection of Letters · Plaster Casts, Other · Idolizing Thorvaldsen · Criticism of Thorvaldsen's Works, Positive · Monuments, Comtemporary Figures · Portrait Busts, Contemporary Persons · Reliefs, Allegories · Reliefs, Classical Mythology · Sculptures by Other Artists · Thorvaldsen as a portrait artist · Thorvaldsen's Works, Commissioning · Thorvaldsen's Works, Models · Thorvaldsen's Works, Requirements
Persons
Dionisio Bulzo · Thomas Maitland
Works
Last updated 28.07.2017 Print