The Thorvaldsens Museum Archives

 
No. 341 of 10046
Sender Date Recipient
Herman Schubart [+]

Sender’s Location

Napoli

26.3.1804 [+]

Dating based on

Dateringen skyldes Louis Bobé, op. cit. Oplysningen har dog ikke kunnet verificeres, da Bobé undlader at fortælle, hvor brevet opbevares.

Frederik 6. [+]

Recipient’s Location

København

Information on recipient

Ingen udskrift.

Abstract

Schubart tries to persuade Crown Prince Frederik (6.) to commission works from Thorvaldsen for the decoration of Christiansborg Palace. Schubart argues that Thorvaldsen should remain in Rome. If the commissions were made, the Crown Prince would secure Thorvaldsen for Denmark and eventually enable him to replace Canova as the leading sculptor of the century.

...Nous avons à Rome deux compatriotes… Le premier est Mr. l’agent Zoëga qui est trop connu dans le monde litéraire pour ne pas meriter que notre Prince bien aimé s’occupe de son bonheur…

Le second compatriote duquel j’ai à Vous parler, Msgr., est le brave est digne Thorwaldsen, sculpteur fort habile, et qui commence à se faire une réputation comme artiste. Il avoit de notre Academie des beaux arts ce qu’on apelle un Stipendium de 400 rd. pendant six ans. Ce terme étant expiré, il devoit abandonner son art, et rester oisif au milieu d’une carriere vrayment brillante dans laquelle il avoit fait de pas rapides. Il devoit retourner dans sa patrie sans avoir atteint le but de ses études, tandis que son genie étonnant annonce qu’il peut devenir un des plus celebres artistes de son siècle. Si V.A.R. daignoit le favoriser en ordonnant qu’il fasse pour le nouveau Palais du Roi qu’on va rebatir, des ouvrages de sculpture, des statues ou des groupes et lui continuer le 400 rd. de gages, Elle conserveroit au Danemarc un de ses plus habiles artistes et deviendroit en meme temps le supreme bienfaiteur de cet homme interessant, et cela sans que la caisse du Roi en souffriroit, car le nouveau Château ne peut se passer d’ornements, et quel plus beau monument pourroit on exiger à la bienfaisance du Gouvernement Danois que d’immortaliser nos artistes, en plaçant leurs ouvrages dans les palais des nos Rois. L’architecte Hansen dont partout l’étranger j’entends faire l’eloge et qui connoit le merite de notre Thorwaldsen, seroit fait pour sugérer des idées capables d’enflamer son genie. Le Roi payeroit donc à notre celebre sculpteur non pas une pension, mais le salaire de ses ouvrages, desquels il s’engageroit à livrer une certaine quantité par an. C’est ainsi que V.A.R. pourroit encourager le talent d’un jeune homme auquel on assigne déjà à Rome la premiere place comme sculpteur après le celebre Canova que l’on regarde comme le premier, est je dois y ajouter qu’à l’avis des connoisseurs, si le premier est un peu secondé par son gouvernement et qu’il n’aye pas besoin de penser à sa subsistence journalière, il surpassera infailliblement le premier et deviendra par consequent le premier sculpteur de son siècle.

General Comment

Dette brev er første gang publiceret af Louis Bobé, op. cit., der ikke besværer sig med at fortælle, hvor brevet opbevares. Det er forgæves blevet eftersøgt i arkivet på Thorvaldsens Museum; i Kongehusets, Herman Schubarts (Korrespondance med kongen og kongefamilien 1802-1831) og Fonden ad usus publicos’ arkiver på Rigsarkivet.
Brevet er her afskrevet efter Bobé, og der citeres kun den del, der har med Thorvaldsen at gøre. Andreasen & Ascani, op. cit., der heller ikke har fundet brevet, citerer dets første del, der har med Zoëga at gøre.

Magnussen, op. cit. kalder brevet et “sandt Mesterværk af Diplomati”, og rigtigt er det, at Schubart får fremstillet det fædrelandsnyttige i at lade Thorvaldsen forblive i Rom på en klar og pædagogisk facon for kronprinsen. Brevet er et meget vigtigt led i Schubarts bestræbelser på at skaffe Thorvaldsen en officiel accept fra den danske regering af hans forbliven i Rom, se mere i referenceartiklen herom.

Archival Reference
Ukendt arkivplacering
Thiele
Ikke omtalt hos Thiele.
Other references

  • Øjvind Andreasen & Karen Ascani (eds.): Georg Zoëga. Briefe und Dokumente, Gesellschaft für dänische Sprache und Litteratur 2013, vol. IV, p. 652-653.
  • Louis Bobé (ed.): Efterladte Papirer fra den Reventlowske Familiekreds, vol. IX, København 1922, p. 382-384.
  • Rikard Magnussen: Thorvaldsens Livsanskuelse, København 1936, p. 118-119.

Subjects
Commission for Christiansborg · Academy of Fine Arts, Copenhagen, Travelling Grant · Patronage · Thorvaldsen and Canova · Thorvaldsen's Continuance in Rome
Persons
Antonio Canova · C.F. Hansen · Georg Zoëga
Last updated 24.01.2014 Print