The Thorvaldsens Museum Archives

Aus Thorvaldsens Jugendzeit


Im Jahre 1965 erwarb Thorvaldsens Museum aus Privatbesitz ein Aquarell »Die Zeit belohnt Tugend« (Abbildung 1). Diese kleine Zeichnung, vermutlich ein Albumblatt, mit der Bezeichnung »S:A:K: D:8 Oct: 1796« hat den Anstoß zur Erforschung der Identität des Empfängers und dessen Verbindung mit dem Künstler gegeben.

Die Zeichnung wurde fur Jungfrau Sophie Amalie Kurtzhals (1775-1850) angefertigt. Um die Neujahrszeit 1795 zeichnete Thorvaldsen ein Albumblatt fur sie (Abbildung 3), und im Sommer des gleichen Jahres fertigte er ein kleines Porträt von ihr an (Abbildung 2). Außerdem ist der älteste Privatbrief aus Thorvaldsens Hand an dieses Mädchen geschrieben. Der Brief ist sehr ungeschickt abgefaßt, denn Briefschreiben lag Thorvaldsen nicht besonders, was er auch selbst im Brief bemerkt. Er soll später gesagt haben, daß er lieber zwei Busten modellieren als einen Brief schreiben wolle.7

Eine Bemerkung in einem Brief aus dem Jahre 1803 an Thorvaldsen in Rom von einem Freund in Kopenhagen, daß seine »alte Geliebte nicht länger warten möge« und einen Maurermeister »namens Slage« geheiratet habe, läßt vermuten, daß die Jugendgeliebte, die Thorvaldsen gehabt haben soll und von der der Dichter Hans Christian Andersen in seiner Biographie über den Bildhauer erzählt hat (1844-45),19 Sophie Amalie Kurtzhals war, die den Hauptmann der Feuerwehr und Zunftmeister der Maurerinnung Johann Joachim Schlage (etwa 1766-1853) heiratete.

Thorvaldsen stellte die Zeit als einen geflügelten alten Mann mit Sense dar, auch zu Thorvaldsens Zeit eine übliche Allegorie3 und damals wegen der einfachen Symbolik und wegen des klassischen Hintergrunds besonders geschätzt. Thorvaldsen besaß selbst ein Exemplar des Handbuches »Allegorische Personen zum Gebrauch der bildenden Künstler«, das 1791 in Berlin als Anhang zu K.W. Ramlers Mythologie erschien und in dem es heißt: »Die Zeit wird von den Neuern als ein alter bärtiger Mann, geflügelt, und mit einer Sense, von einigen auch mit Stundenglase abgebildet«.

Thorvaldsens »Zeit« war aber auch mit der Kopenhagener Theaterwelt verknüpft. Im Februar 1796 schuf Thorvaldsen eine Apotheose, die zu Ehren des Dichters Ole Johan Samsøe (am 24. Januar 1796 gestorben) in Verbindung mit dessen Trauerspiel »Dyveke« aufgeführt wurde. Ein Stich nach Thorvaldsens jetzt verschwundener Vorlage wird als Titelblatt flir P.H. Hastes »Thalia, et Blad for Skuespilyndere« (zu deutsch: Thalia, ein Blatt fur Schauspielfreunde) benutzt (Abbildung 4) und zeigt die Zeit mit der Muse Thalia vor Samsøes Urne. Die Ausstattung für »Dyveke« stammte aus der Hand des Theatermalers Thomas Bruun (1742-1800), dem vermutlich auch das Bühnenbild für die Apotheose zugeschrieben werden muß. Er versuchte wie Samsøe als Fortsetzung des nordischen Trauerspiels des Dichters Johannes Ewald (1743-81) und der Bühnenbilder des begabten Theatermalers Peter Cramer hierzu einen nationalhistorischen Stil zu schaffen. Bruun besaß eine zarte, zierliche Zeichenart, und als Neuklassizist waren ihm Begriffe wie Gedenkhain und Urne etwas ganz Natürliches, wie die Urnen und Obelisken in den neuen englischen Gartenanlagen oder auf den Friedhöfen.

Thorvaldsens Verbindung mit Theaterkreisen ist bekannt.37 Die Reihe29 von Porträtzeichnungen und Porträtstichen nach Thorvaldsens Vorlage, Dichter, Kritiker und Schauspieler vorstellend, kann jetzt um ein Porträt von Samsøe (Abbildung 6) erweitert werden, dessen Züge von seinem Grabrelief her bekannt sind, welches von Nicolai Dajon (1748-1823) geschaffen wurde. Das Relief ist durch Wind und Wetter verwischt, und als Vergleich hat deshalb eine Radierung danach aus dem Jahre 1868 gedient (Abbildung 5).

Über den Hintergrund dieser gezeichneten Porträts aus Thorvaldsens Jugend hat sein Freund, der Theaterkritiker P.H. Haste erzählt:

»Außer den eigentlichen Kunstwerken … modellierte er viele Porträts en basrelief; ebenfalls zeichnete er solche en crayon, und seine Porträts waren gut getroffen. Schon damals bewunderten Kenner, wie gut er es verstehe, sogar dem Trivialsten Idealität zu verleihen, ohne dadurch die charakteristische Ähnlichkeit des Porträts zu zerstören. Diese Arbeiten mußte er gegen äußerst schlechte Bezahlung auf sich nehmen, teils um selbst leben, teils um seine Eltern mit Hilfe für den Haushalt unterstützen zu können; denn der Beruf des Vaters reichte nicht aus; und der Mutter, die er zweifellos am meisten liebte, fehlte oft das Notwendigste für den sehr ärmlichen Tisch.«34

Hastes Äußerungen bilden ebenfalls die Grundlage, daß man am 19. November 1970 Thorvaldsens zweihundertsten Geburtstag feiern kann, obgleich es keine eindeutigen archivalischen Zeugnisse liber sein Geburtsdatum gibt. In einem Brief35 an den Sekretär der Kunstakademie, Professor Just Mathias Thiele, der Thorvaldsens Biographie herausgab, schrieb Haste 1830, er habe, vermutlich 1791 oder 1792, in einem Schreibkalender den 19. November 1770 als den Geburtstag des Bildhauers angeführt und er habe dieses Datum entweder von Thorvaldsen selbst oder von dessen
Mutter.

References

  1. Indgået i Thorvaldsens Museum 8. februar 1965. J.nr. 6 66/1964. Sepia og vandfarve, indrammet af to tynde tuschstreger. Papiret ormehullet foroven til højre. I gammel guldramme.
  2. Om allegorier over »Tiden«, se Erwin Panofsky: Studies in Iconology, New York 1965, artiklen »Father Time« p. 69-93.
  3. Indgået i Thorvaldsens Museum 5. marts 1954 som gave fra redaktør Vibeke Poulsen. J. nr. 6 12/1954. Lukket af sort laksegl. I det ovale signetaftryk bogstaverne AK, forneden to korslagte palmegrene og foroven en palmette. Signetet har antagelig tilhørt Asman Kurtzhals. Thorvaldsens Museums brevsamling, mappe 28A, nr. I.
  4. Muligvis den samme person, der nævnes af Gotskalk Thorvaldsen i et brev til Thorvaldsen 23.3.1798 som »den lille Lund«, hvis broder, »som var Guldsmed Dreng har satt i Forbedringshuset i i Aar for Tyverie, og nu anden gang gribet for Indbrud«. Th.Mus. brevsamling, mappe 1, 1798 nr. I.
  5. For en fejls skyld, d.v.s. for en sikkerheds skyld. Ordbog over det Danske Sprog IV, 1922, sp.870, 10 ff.
  6. Der synes at stå »nok snaket«.
  7. J.M. Thiele: Den danske Billedhugger Bertel Thorvaldsen og hans Værker. I, Kbh. 1831, p. XXI.
  8. Indgået i Thorvaldsens Museum 1880 som gave fra fru Marie Speer, født Kurtzhals. J. nr. 6a 924/1880. Bly og vandfarve på grunderet papir. Oval. 13,8×11,4 cm. Påskrift på bagsiden: »B. Thorvaldsen tegnet 1795« samt »d. 14 May 1795 i mit mit (sic) tyvende Aar«. Th. Mus., tegninger af Thorvaldsen nr. 493 d. Gengivet i Th. Oppermann: Thorvaldsen. Hans Barndom og Ungdom. Kbh. 1924, p. 69 og Louis Bobé: Thorvaldsen i Kærlighedens Aldre. Kbh. 1938, p.25.
    Fru Marie Speer skænkede samtidig museet en oval portrættegning af Thorvaldsen (nr. 493 e), forestillende Sophie Amalie Kurtzhals’ moder, Erika Elisa f. Schønberg.
  9. Indgået i Thorvaldsens Museum 1925 som depositum fra Københavns Bymuseum. Om proveniensen kan intet oplyses. Th. M. Dep. 19. Bly og vandfarve på papir. 14,6×14,9 cm. Påskrift i kransen »Til Jomfrue Sophie Amalia Kurtzhals«, på altret et vers og »d 1 Januarii 1794 B. Thorvaldsen«. Gengivet i Th. Oppermann, op.cit.,p. 71.
  10. Vor Frue Sogns Kirkebog, daab, 1768-1784, fol. 197. For arkivundersøgelserne om Sophie Amalie Kurtzhals og hendes familie takker jeg cand. mag. Øjvind Andreasen.
  11. Journal paa Reisen med Fregatten Thetis. 1796. Manuskript i Thorvaldsens Museum.
  12. Nævnes første gang som konsul i Malaga i Hof- og Statskalenderen 1796, sidste gang i 1831.
  13. Th. Mus. N 213. Indgået i Thorvaldsens Museum 1925 som gave fra lensbesidder H. Stampe, Nysø.
  14. Th. Mus. brevsamling, mappe 1, 1803 nr. 1.
  15. Victor P. Christensen: Kobberstukne Portrætter af Thorvaldsen. Gads danske Magasin 1913, p. 771.
  16. Københavns Borgerskabsprotokol 1795-1804, p. 125 med bilag.
  17. Indgået i Kunstindustrimuseet 1960 som gave fra K. Skat Hansen. Inv. 14/1960. Olie på elfenben, indfattet i guld.
  18. C. Nyrop: Kjøbenhavns Murer- og Stenhuggerlav. Kbh. 1907, passim. Københavns Begravelsesvæsens protokol 1850. V. Richter: 100 Aars Dødsfald III, Odense 1905, p. 968. Folketælling 1845, Københavns Nørre Kvarter p. 359.
    Af to breve i Th. Mus., et fra Sophie Amalies broder brandkaptajn Niels Schønberg Kurtzhals 1824, et andet fra dennes enke 1841 forstår man, at Thorvaldsen livet igennem bevarede en spinkel men venskabelig forbindelse med familien. Th. Mus. brevsamling, mappe 9, 1824 nr. 97 og mappe 24, 1841 nr. 19.
  19. Berlingske Tidende, mandag 30. december 1844: H. C. Andersen: Bertel Thorvaldsen, en biographisk Skizze, genudgivet af Cai M. Woel, Kbh. 1944. Thorvaldsen nævnede også selv for baronesse Stampe i vinteren 1840-41, at han, inden han rejste fra København, havde haft en kæreste, som han »havde dandset med paa Baller o.s.v.« Baronesse Stampes Erindringer, Kbh. 1912, p. 95.
  20. I »Cimbria, et Ugeblad for underholdende Læsning«, Aarhus 1854 nr. 34, findes under titlen »Thorvaldsens første Kjærlighed (Efter Afton- bladet)« en novellistisk beretning, der er beslægtet med H.C. Andersens. Her kaldes Thorvaldsens kæreste Amalia, og hun dør som gammel på hans grav i museet.
  21. Brev fra Gotskalk Thorvaldsen i København 23.3.1798 til Thorvaldsen i Rom. Th. Mus. brevsamling, mappe 1, 1798 nr. 1.
  22. Sst., mappe 1, 1797 nr. 2
  23. Louis Bobé: op.cit., p.26.
  24. P. Hansen: Den danske Skueplads. I, Kbh. 1889- 1891, p. 514. Torben Krogh: Danske Teaterbilleder. Kbh. 1932, p. 198. Robert Neiiendam: Thorvaldsen og Teatret, i: Gennem mange Aar, Kbh. 1950, p. 123-30. Også Thorvaldsens nære ungdomsven C. D. Fritzsch udforte tegninger fra Det kongelige Teaters scene i 1790’erne, se Torben Krogh: op.cit., p.8ifl.
  25. Thalia, et Blad for Skuespilyndere. Udgivet 1795 og 1796 af Peder Horrebow Haste. Kbh. 1796, p. 128.
  26. Torben Krogh: op.cit., p. 282ff.
  27. Robert Neiiendam: op.cit.
  28. J.C. Riise: Archiv for Historie og Geographi XVI, 1824, p. 370.
  29. C.W.A. Eegholm: portrættegning, Th.Mus., tegninger af Thorvaldsen nr. 493 i. Michael Rosing: portrætmedaljon, Th.M. A 815. Johanne Cathrine Rosing: portrætmedaljon, Th. M. A 816; portrættegning (brystbillede), Th. Mus., tegninger af Thorvaldsen nr. 493 q, deponeret i Københavns Bymuseum; portrættegning (halvfigur), privateje. Th.Thaarup: Stik af A. Flint efter Thorvaldsen, benyttet i Thaarups efterladte Skrifter, udg. af K. L. Rahbek, Kbh. 1822.
    C.H. Pram: Stik af A. Flint efter Thorvaldsen,
    benyttet i Minerva 1795 og i Jens Kragh Høst: Christen Henriksen Pram, Kbh. 1820. Se Victor P. Christensen: op.cit., p. 771-72 og Else Kai Sass: Thorvaldsens Portrætbuster III, Kbh. 1965, p. 118, note 34 og p. 123, note 157.
  30. Brystbillede. Oval. Bly og vandfarve. Privateje.
  31. Oval. 10,7×8,5 cm. Indgået i Thorvaldsens Museum 1912 som gave fra Edw. Petersen Esq., Manchester. J. 6a 32/1912. Th. Mus., tegninger af Thorvaldsen nr. 493 k. Gengivet i Th. Oppermann: op.cit., p. 21.
    III, Gravmælet gengivet i G.F. Lahde: Mindesmærker paa Assistents-Kirkegaarden. Kbh. 1801-11. Samsøes portræt findes desuden blandt J.G.W. Weitlandt’s silhouetportrætter af medlemmerne af Drejers klub fra ca. 1783-85, Det kongelige Bibliotek, Limprechts silhouetsamling III, 7. Se Bjørn Ochsner: Om nogle tidlige danske silhouetter. Fund og Forskning I, 1954, p. 108.
  32. K.L. Rahbek: O.J.Samsøes efterladte digteriske Skrifter. Kbh. 1796, I p. LXIX.
  33. J. C. Riise: op.cit., p. 270f.
  34. Brev fra P.H. Haste til J.M. Thiele 8. juni 1830. Th.Mus. brevsamling, mappe 15, 1830 nr. 83.
  35. J.G. Adler (1784-1852), kabinetssekretær hos prins Christian Frederik. Da Thorvaldsen i vinteren 1840-41 dikterede sin levnedsbeskrivelse til Christine Stampe, oplyste han imidlertid selv, at han var født i København 19. november 1770. Baronesse Stampes Erindringer, Kbh. 1912, p. 91.

Last updated 11.05.2017